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美國 (USA)

美利堅合眾國(The United States of America、United States,簡稱:The States、America;縮寫:US、USA),通稱美國,是由美國50州和一個聯邦地區組成的聯邦共和立憲制國家。

美國本土位於北美洲中部,東瀕大西洋,西濱太平洋,北靠加拿大,南接墨西哥及墨西哥灣。首都華盛頓哥倫比亞特區與除阿拉斯加州和夏威夷州之外的48個州都位於美國本土,阿拉斯加州位於北美大陸西北方,東接加拿大,西隔白令海峽與俄羅斯隔海相望,夏威夷州則是太平洋中部的群島。此外,美國在加勒比海和太平洋還擁有多處領土和島嶼地區。

地理

除夏威夷外,其餘49個州都位於美洲大陸。其中除阿拉斯加,其他48州連同華盛頓特區彼此相連,又稱美國本土。一些人將阿拉斯加也視為「本土」州,因為雖然它和「下方的48州」之間被加拿大隔離,但從地理上它仍是北美大陸的一部分。所有這些用詞通常都包括華盛頓哥倫比亞特區。第五十個州夏威夷州則位於太平洋的群島上。

美國地圖

教育

在美國,教育管理是州或地方政府的責任,而非聯邦政府。不過,聯邦政府教育部可以通過控制教育基金來施加一定程度的影響。學生有法定義務在公立學校接受從幼兒園到12年級的教育;通常,18歲才可以畢業,但是許多州允許16歲以上的學生離校。除了上公立學校,家長也可以選擇在家教育孩子,或送他們去教會或私立學校。高中畢業後,學生們可以選擇上公立或私立大學。公立大學從聯邦或州政府接受經費,也接受其他途徑的資金,但大多數的學生在畢業後仍需償還學生貸款。私立大學的學費通常比公立大學還高。許多學生會在入學大學和學院前進入職場或軍隊以賺取學費,美軍和許多私人企業也會補貼職員的高等教育學費。

高等教育
美國的大學很多,從360多年前移民美國的清教徒創建全美的第一所大學——哈佛大學後,美國的高等教育繼承了歐洲古老大學如英國的劍橋大學和牛津大學的傳統。發展到今天已有2600多所頒發學士、碩士和博士學位的四年制大學。而兩年制的社區學院則多達3400所。這些大學沒有固定的形式,有大有小,大的如德克薩斯大學奧斯汀分校有近5萬名的學生,小的如加利福尼亞州的深春學院只有26個學生。有的大學校園廣闊美麗,教學設施齊全,有的大學則設在鬧市當中的幾所其貌不揚的教學樓裡面,校園和周圍的市區沒有高牆和周圍的市區完全融合在一起。美國的大學也有著公立和私立之分,有四年和兩年之分,有區域性和全國性之分,有專科學院和綜合學院之分等等。這些學校完全獨立,與哪個政治、教派都沒有關係,每個大學的日程表、教綱、教育宗旨,連發給各個教學員工的工資都不一樣。 

2009年聯合國開發計劃署的人類發展指數中的教育指數將美國的教育水準列為世界第21。目前有7660萬的美國人正在接受教育(從幼稚園直到大學都包括在內)。美國的許多高等院校也非常有競爭力,無論是公立或私立的。在世界排名前500名大學中,美國佔168所,前20名中,美國佔17所。全美保守估計有約3400所大學,因此能在全美大學排名擠進前50名的都是名校。而最有名的有六所(哈佛大學、麻省理工學院、耶魯大學、普林斯頓大學、史丹佛大學、加州理工學院),因為它們不但是最難申請上的,而且在每次的全美或世界大學排名都能進前10名;超過80%的美國諾貝爾獎得主都曾在這六大名校之一學習或工作。哈佛大學的文科、商科和醫科是美國公認最好的;耶魯大學的法科則是連續多年穩居全美第一;麻省理工學院則有「世界理工大學之最」的美名。以上因素使美國成為全球最重要的教育樞紐,每年吸引不少來自世界各地的留學生慕名前來升學。

氣候

美國東連大西洋,西接太平洋,幅員廣大,從北到南,東到西的天氣都十分不同。美國紐約、波士頓、芝加哥等東部州份及地區四季分明,冬天亦會下雪。而佛羅利達、邁阿密等地則屬熱帶。而加州、華盛頓州等西部州分是美國天氣最怡人的地方。中部及南部內陸等州則較乾燥。

時區

美國時區

 

貨幣

紙鈔面額:1元、5元、10元、20元、50元、100元
硬幣:1分Penny、5分Nickel、10分Dime、25分Quarter

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